This site requires JavaScript to render the code.

Need to know how to enable JavaScript? Go here.

Speakers

‘Het begint allemaal met de vraag wat iemand zelf wil’

“Het maakt niet zoveel uit of je een bedrijfsdoel wilt halen, Olympisch goud wilt winnen of de Elfstedentocht wil uitzwemmen. Dezelfde dingen komen erin terug. Sommige zijn wat minder fijn en moet je proberen daarmee om te gaan.”

Maarten van der Weijden

Olympisch Kampioen | Zwemmer | Spreker

Doorzettingsvermogen, ambitie en een winnaarsmentaliteit hebben, omgaan met tegenslagen en gezondheid. Als professioneel spreker behandelt Maarten van der Weijden deze thema’s aan de hand van wat hij in zijn leven persoonlijk, sportief en bedrijfskundig heeft meegemaakt. De mooiste metafoor vormen de Elfstedentochten die hij in 2018 en 2019 in Fryslân als vrijwilliger heeft gezwommen. Dankzij zijn ervaringen tijdens de eerste poging, die hij na 163 kilometer moest opgeven, volbrengt hij een jaar later de tweede. Zijn geleerde lessen zijn zowel voor sporters als het bedrijfsleven interessant, inspirerend en motiverend en bovendien verpakt in een mooi verhaal op maat. Zijn baan als professioneel spreker stelt Maarten in staat veel vrijwilligerswerk te doen voor zijn stichting, de Maarten van der Weijden Foundation.

Alle dingen die ik doe komen voort uit wie ik ben. De thema’s waarover ik spreek tijdens lezingen en presentaties sluiten vanzelf aan op dingen die mij zijn overkomen. Dat is de kracht. Tevoren heb ik daar helemaal niet over nagedacht. Als ik nieuwe dingen aanpak passen die ook in het verhaal dat ik al die tijd al vertel. Het zou gek zijn wanneer dat verhaal door de 11stedenzwemtochten ineens verandert.

Van die twee Friese zwemtochten heb ik wel geleerd dat verbinding zoeken en maken heel belangrijk is”, vertelt Maarten van der Weijden. Die bevinding is zowel interessant voor andere sporters die hun doel willen bereiken als voor het bedrijfsleven. “Bij de Olympische Spelen speelde het minder een rol, maar bij de 11stedenzwemtochten des te meer.

”Alle dingen die ik doe komen voort uit wie ik ben.”

Het feit dat mijn vrouw Daisy mij op zondagochtend bij de eerste tocht het water in praatte, dat Fryslân zo massaal meeleefde, mij door het water schreeuwde, heeft letterlijk geholpen. Daardoor kwam ik echt verder en heb ik het dit jaar gehaald. Het enthousiasme van het publiek stimuleerde enorm, aan de andere kant wilde ik mij daar als sporter voor afsluiten. Dat was mijn eerste idee, omdat ik vooral focuste op zwemmen. Ik heb echter ondervonden dat als je die verbinding juist wel maakt, alles draaglijker wordt. Dan deel je de ballast en kun je het beter aan.”

Samenvattend zegt hij: “Het maakt niet zoveel uit of je een bedrijfsdoel wilt halen, Olympisch goud wilt winnen of de Elfstedentocht wil uitzwemmen. Dezelfde dingen komen erin terug. Sommige zijn wat minder fijn en moet je proberen daarmee om te gaan.”

Ervaringen meenemen

Dat het Maarten de tweede keer wel lukt de 196 kilometer lange Elfstedentocht binnen 75 uur uit te zwemmen, komt mede doordat hij zijn ervaringen van de eerste keer meeneemt. “Ik begreep nu beter hoe het met eten zat, hoe ik onderweg het beste kon slapen. De lessen van 2018 – achteraf gezien de generale repetitie – hebben er dus in geresulteerd dat het in 2019 wel lukte.” Eerder zwemt hij onder meer heen en weer Het Kanaal over.

Ook doet hij een recordpoging om 24 uur achtereen te zwemmen. Dat haalt hij eveneens de eerste keer net niet, de tweede keer ruim. Althans qua afstand, maar niet volgens de regelgeving van het Guinness Book of Records. “Alle andere lange afstanden ik de afgelopen jaren zwom stonden in het teken van mijn wens de Elfstedentocht in 2018 te zwemmen, met als grootste drijfveer het goede doel van het leed dat ik zelf heb ervaren.” Maarten doelt daarmee op het feit dat hij in 2001 hoort dat hij acute lymfatische leukemie heeft.

Na vier chemokuren en een stamceltransplantatie, een proces dat twee jaar duurt, verklaren artsen hem in 2005 volledig genezen. “Het zwemmen van de Elfstedentocht was voor mij het middel om zoveel mogelijk geld in te zamelen voor mijn stichting, de Maarten van der Weijden Foundation. Die heeft zelf in overleg met kankerpatiëntenverenigingen de onderzoeken en projecten geselecteerd die vanuit de opbrengst van beide zwemtochten – opgeteld bijna 12 miljoen euro – ondersteuning krijgen.

Dit zijn onderzoeken/projecten waarvan patiënten zelf aangeven dat ze het verschil kunnen maken en hiervoor is een samenwerking aangegaan met KWF, KiKa en de Roparun. Het geven van presentaties is mijn baan en stelt mij in staat veel vrijwilligerswerk voor mijn stichting te kunnen doen en zoveel mogelijk bij mijn vrouw en dochters te zijn”.

De meeste sporters hebben een langetermijnvisie of misschien beter een -ambitie. Voor sommige ondernemingen geldt dat wellicht minder, maar de meeste zijn daar wel degelijk mee bezig. Maarten: “Als bedrijven net als ik maatschappelijk relevanter willen zijn en iets willen bijdragen komt dat natuurlijk ergens vandaan. Dat is geen proces van een paar weken. Dan gaat het vaak om ideeën, lijnen en richtingen die al jaren en jaren spelen.

”Ik geloof dat alleen dingen doen vanuit wie ik ben en waar ik vandaan kom goed voor mij werkt.”

Intellectuele uitdaging

Maarten van der Weijden stopt in de loop van 2015 als financieel manager bij Unilever, waar hij tot dan financieel verantwoordelijk is voor Ahold. Hij vindt dat heel tof, maar het is niet waar zijn hart ligt. “Ik geloof dat alleen dingen doen vanuit wie ik ben en waar ik vandaan kom goed voor mij werkt. Dan denk ik aan mijn ziektegeschiedenis en patiënten helpen. Daar doe ik veel liever iets mee.”

Als hij zich dat realiseert vertrekt hij bij Unilever en richt hij niet veel later de Maarten van der Weijden Foundation op, waarvan hij dus ook voorzitter is. “Daar besteed ik de meeste tijd aan, meer nog dan aan zwemmen, maar de mensen zien dat niet en waarderen me vooral om mijn sportieve prestaties. In Fryslân waren er 500 vrijwilligers betrokken bij de Elfstedentochten. Dat allemaal organiseren was een hele grote klus.

Dat is wel mijn intellectuele uitdaging. Het zwemmen is een manier om de impact ervan te vergroten en de publiciteit te genereren die uiteindelijk de stichting ten goede komt.” Eerlijk is eerlijk, hij zwemt nog steeds graag en is er ook op zijn 38ste nog steeds goed in. “Toch komt daar zoals gezegd mijn drijfveer niet vandaan, maar het past wel bij me. Ik voel me heel comfortabel als ik zwem, vooral tijdens lange afstanden. Ik heb in mijn leven bijna anderhalf keer de wereld rondgezwommen als je alle stukjes bij elkaar telt. Ik voel me thuis in het water en bereik tijdens het zwemmen bijna een soort meditatieve status.”

Tijd nemen om na te denken

Zowel in de sport als zakelijk is het een belangrijke vraag hoeveel tijd mensen nemen om echt na te denken over grote keuzes die ze maken. Bijvoorbeeld over wat ze willen studeren of wat ze willen doen voor de kost. “Daar gaat een ander gedeelte van mijn verhaal over, belangrijk want die keuzes maken we eigenlijk wel heel snel. We leven maar één keer. Het enige dat we kunnen doen is de tijd die we hebben zo optimaal mogelijk besteden en dat betekent ook dat het loont wat langer na te denken over de keuzes die goed voor ons zijn en het beste bij ons passen. Daar nemen we echter de tijd niet voor.

We rennen van de ene naar de andere deadline of vergadering, zonder ons de vraag te stellen wat we echt willen. Het gevolg is dat we in een grote carrousel terechtkomen, die blijft ronddraaien, zonder dat we komen waar we willen. Dat is zowel op persoonlijk als bedrijfskundig niveau zonde. Ik geloof dat bijvoorbeeld werknemers die voor zichzelf weten dat hun werk zinvol is en wat bijdraagt gemotiveerder zijn en dus beter presteren.” Volgens Maarten hebben bedrijven hier aandacht voor, maar bedenken dan bijvoorbeeld dat hun medewerkers sportiever moeten worden. Dan komt er alleen in de carrousel wat bij, maar met de basisvraag hoe zij hun tijd willen besteden en vooral wat zij zelf willen gebeurt niets. “Daar begint het mee, niet met sporten, hoewel dat er vaak wel bij past.”

“Zwemmen vind ik nog steeds leuk en er zijn zeker nog ambities.”

Inspirerende verhalen op maat

Bedrijven die Maarten van der Weijden inhuren voor een lezing of presentatie willen vaak iets weten over zwemmen in combinatie met innovatie en samenwerken. “Al die facetten spelen een rol of je nu op weg bent naar Olympisch goud of een Elfstedentocht zwemt. Mensen willen daar graag meer over horen en hebben er ook in bedrijfssituaties veel aan, omdat diezelfde thema’s goed passen bij waarmee zij en hun medewerkers bezig zijn.

Ik kan de boodschappen overbrengen die zij nodig hebben om doelen te stellen en die in een mooi inspirerend en interessant verhaal gieten. Hoewel sommige elementen bij verschillende opdrachtgevers hetzelfde zijn, hebben ze wel allemaal hun eigen thema’s en focusgebieden. Daarom vertel ik nooit een standaardverhaal, maar pas ik het altijd aan de wensen en prioriteiten van de opdrachtgevers aan. Helemaal op maat, want dan slaan de boodschappen het beste aan.”

Kunnen we op sportief gebied nog veel van hem verwachten? Maarten: “Zwemmen vind ik nog steeds leuk en er zijn zeker nog ambities. Hoe ik die precies ga invullen weet ik nog niet. Voor de stichting wil ik ook op de langere termijn geld blijven inzamelen. Mijn zwemmen kan daarin een rol spelen. De Elfstedentocht is gezwommen en behaald, dus moeten we kijken hoe we daaraan op een andere manier een vervolg kunnen geven, wetende dat er genoeg open water maar slechts één tocht der tochten is. Dit jaar ging het om de spanning (gaat Maarten het nu wel halen?), maar die is nu weg en dus moeten we de uitdaging vernieuwen.”

 

Tekst: Jacques Geluk

Maarten van der Weijden

Olympisch Kampioen | Zwemmer | Spreker

Maarten van der Weijden is open water- en marathonzwemmer en won in een gouden medaille op de...

Informatie opvragen Bekijk het profiel